Sabías que para los hindúes hay 6 tipos de sabores

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Una de las comidas que más se ha extendido por todo el mundo es sin duda la comida India (hindú).  A nadie deja indiferente, sus olores son muy característicos.  Sus curries y sus mezclas de especies como el garam masala son inconfundibles.  No por nada el 70% las especies del mundo provienen de la India.  Y por supuesto, es el mayor productor de chiles del mundo

Pero los chiles no son utilizados al azar y los chefs hindúes no dejan nunca que el picante enmascare el sabor del platillo.  Escogen con mucho cuidado que tipo de chile será utilizado para determinado guiso.  Y no todos los guisos son picantes.  En el sur de la India se consume más picante que el norte. 

Para los hindúes hay 6 tipos de sabores: el dulce, el salado, el amargo, al ácido, el astringente y el picante (o condimentado).  Y sus platillos combinan estos sabores encontrando una mezcla exquisita y un equilibrio perfecto.

Algunas curiosidades de la comida hindú:

Sabías que el curry es una planta y sus hojas se utilizan para realizar muchos platillos hindúes.  Se parece al laurel pero obviamente el sabor y olor son muy distintos.  Sin embargo, la palabra curry es muy utilizada por los anglosajones para designar un guiso picante, y el condimento curry que conocemos hoy en día es una mezcla (masala en la India) de varias especies que se elaboró para reproducir el sabor del auténtico kari podi que se hacía con hojas de curry, cilantro, comino, cúrcuma, semillas de mostaza, pimienta y alholva (fenogreco), y curiosamente todas estas especies forman el curry como lo conocemos menos las hojas de curry, vaya contradicción.

¿El chutney equivale al chatni? No, el chatni indio es bastante diferente al chutney de occidente, pues el hindú normalmente es una salsa picante y ácida casi siempre hecha de productos crudos como chiles verdes, jengibre, ajo, cebolla, cilantro, menta, y a veces frutas.  El chutney de occidente es más bien una mermelada “ácida”, es decir se utiliza vinagre y azúcar y puede ser de cualquier cosa, desde tomate hasta mango. 

El achar indio son conservas de frutas y verduras en vinagre, limón, lima o salmuera.  Sería algo similar a los pickles ingleses. 

Tanto los chatnis como los achar son acompañantes indispensables en las comidas hindúes.  Y en un thali siempre tendrás varios chatnis y varios achars.  A mi uno que me encanta es el achar de lima, es suculento (y bastante picante).  En tiendas especializadas venden achar masala que ya es la mezcla de especies preparada para que tú mismo hagas tus achar, puedes hacer de limón, zanahoria, mango, coliflor, chiles verdes, pepinillos, etc…

El 35% de los hindúes son estrictamente vegetarianos así que la utilización de legumbres en su gastronomía es muy amplia.  El dal es el término que se utiliza tanto para designar a las legumbres (lentejas, garbanzos, frijoles, judías secas pintas o guisantes) como al guiso a base de éstas legumbres.  El dal puede ser plato principal o acompañante y la forma de guisarse dependerá del sitio de la India en que te encuentres. El más conocido es el Tarka Dal (dhal) que es un guiso de lentejas amarillas con un sabor delicioso y picante que viene dado por el aderezo que se le pone de chiles, cebolla, ajo, la cúrcuma, tomate y cilantro.  Otro día te compartiré una receta que me gusta mucho. 

Espero que hayas disfrutado con este post.

¡Hasta la próxima!

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